《蒙召以致于蒙福13》信心之父的信心完成

2020-06-10    收藏575
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◎白恩拾(牧师,基督教恩约协会理事长)

经文:创世记廿三章1-20节;廿五章7-11节

去年(2018)有两位美国的信心巨人离开世界。二月份,99岁的葛理翰牧师离世。他被公认为是廿世纪最重要的福音布道家,1975年十月曾来台北布道。那几天台北下很多雨,我在读国中,被父亲带去听布道。事隔四十多年,他坚定邀请人回应福音呼召的声调,仍然在耳中迴荡。

十月下旬,85岁的毕德生牧师(Eugene Peterson),在一个礼拜一,他服事生涯的安息日,永远安息。他用市井英文重译圣经,卖了两千万本,对英语世界属灵影响很大。1994年我在维真学院受教于他的以弗所书和圣经翻译研讨课。毕业后继续读他的书,他的圣经观点、牧会神学和写作表达都影响我。培养恆久顺服的灵性,是他信息常见主轴。葛理翰和毕德生牧师都成为许多人顺服上帝的榜样和信心巨人。

期待天上更大的城
在上帝面前的信心是什幺?那将决定我们见上帝时的地位。通过献以撒的试验后,亚伯拉罕就不再有什幺大风波考验他,可安享晚年了。之后,撒拉和亚伯拉罕相继离世,信心之父╱母的信心完全成熟。撒拉死时127岁,亚伯拉罕死时175岁。他们是希伯来书十一章,被放在信心族谱中唯一的夫妻档。撒拉的死对亚伯拉罕必然是很大的失落,带给他冲击。亚伯拉罕却把这个危机,变成转机,获得到迦南后的第一块土地,作为妻子的坟地。亚伯拉罕坚持用银子买地,但地主以弗仑不太情愿,这是本章故事的核心。

撒拉死了,亚伯拉罕「来」哀悼。这可能是说他进入帐棚,去看亡妻最后一眼,也可能是他从别是巴赶到希伯仑看亡妻,为她安葬。他决定要好好安葬妻子,作法就是跟当地一个重要人物以弗仑买地。亚伯拉罕一直清楚他是个外人,是寄居的。别人愿意租借土地给他住,但不会卖地给他。所以,他一直不能有地。撒拉的死是个机会,他要买地。

教父屈索多模要我们模仿亚伯拉罕的信心,而轻看现今处境。要去期望更大的事—就是更大的城在天上,在那里我们会有永居之地。不必顺着自己的慾望,在地上为自己累积过多的土地或东西,因为我们过不久就要离开此地了。当然,这不是指基督徒不要买房子,而是说我们不要顺着自己的慾望去做那些没有永恆目的,没有属天价值的累积。

在神与人面前尊贵
亚伯拉罕在当地人面前是个蒙尊敬的人。赫人称他为「尊贵的王子」,或说是上帝以罗欣的王子(a prince of Elohim),屈索多模则称他是一个王。藉着他的邻舍赫人的见证,人们肯定上帝在大大赐福亚伯拉罕,也很尊重他的品格。这是他值得我们基督徒效法的地方:让我们在居住或工作之处,被别人从心里敬重我们,像是尊贵的王子╱公主。

那当然不是政治上的意义,而是灵性的意义。赫人开出的条件是:「只管在我们最好的坟地裏埋葬你的死人;我们没有一人会拒绝你在他的坟地裏埋葬你的死人。」讲白了就是:对不起,我们并不想卖地给你。有谁会想把祖产永久分割给别人呢?亚伯拉罕看出他们的意思,就起来向他们下拜。他知道大家有好意让他葬亡妻,但那并不是他要的。他进一步请求:请把麦比拉洞(或说双洞穴)卖给我。

他一定要买地自己拥有,不想用别人的地做坟墓。为什幺?因为花了钱买,地就永属自己的,别人再也不能要回去了。这让我们看到什幺?亚伯拉罕恆久的信心─上帝一直承诺要给他地,他知道现在是实现此应允的时候了。

以弗仑坐在人群中回应说,他要把田和洞穴都送给亚伯拉罕。听来好像很不错!但旧约学者沃奇(Waltke)认为,以弗仑这样讲可能是礼貌性说法,目的是他愿意卖掉跟洞穴连在一起的田地,但他要自己开价─开一个高价:400舍客勒银子!以弗仑很聪明,他看出亚伯拉罕有很强动机要买洞穴,他又很有钱,于是就开了个价,把一块对他可能比较不重要的地卖掉。亚伯拉罕听到这个机会,二话不说立刻答应付现。

凭信为未来的子孙投资
400舍客勒银子可是大钱,大卫王才花了50舍客勒向亚劳拿买禾场(撒母耳记下廿四章24节)。亚伯拉罕愿意出高价,可能是这块地大,也可能是刻意付出高过市场的价格。

为什幺这样做?亚伯拉罕凭着信心,为子孙的未来投资。用高价买,将来就没有人可以来为地吵闹生纠纷。地的取得既没有争议,就可以确保未来和平安定。日后,他家三代夫妻─亚伯拉罕和撒拉,以撒和利百加,雅各和利亚都是葬在这个大洞穴。对撒拉这个未来的一国之母来讲,这是厚葬。撒拉一生顺服主,她的身体是上帝的礼物,极为尊贵,值得人好好安葬。亚伯拉罕凭着信回应上帝的应许出钱买地,象徵他的信心已成熟完满。

这章故事没有提到上帝的名,圣经有不少事件都是这样记的。但也都让我们看见,上帝总是隐藏在一宗世俗的买卖背后,作王掌权。上帝为亚伯拉罕成就极尊贵的事─得到迦南的第一块地,埋葬亡妻。这块地是一连串应许应验的第一步,不只一块坟地,他的后代还要得着一个国。最伟大的后代基督,藉着顺服,更得着整个宇宙,建立永远的国度。

死亡不是撒拉的终点,是进入永恆应许的起点,她站在那个点等我们,要跟我们一起复活,进入永恆的家乡。孤独的亚伯拉罕后来再婚,生了很多孩子,但那都不是继承应许的家庭。只有撒拉和他的以撒,才得建立应许之家。撒拉死后38年后,亚伯拉罕也死了;那时以撒75岁,雅各和以扫15岁。

死亡对这些信上帝的人来讲,不是终点站,是中途站,一个个新世代又接着开始。未来我们死后,不是去见华人老祖宗,而是去与信心的祖先相遇─那些信上帝的人,将跟我们一起复活,得着永恆身体,进入荣耀无比的家乡。

你是否愿意顺服上帝旨意?
在过去13篇的系列分享中,我们一直看见这对平凡的吾珥老夫妻,因着顺服上帝的呼召,在上帝眼中成为不平凡的信心巨人,蒙受极重的祝福。

上帝邀请你我读他们的故事,不是要问我们同不同意他们的处世方法。而是要我们看见,他们在人生中遇到了不少伦理挑战,灵性艰难和生命起伏,他们内心深处如何因信上帝培养美德。上帝问我们要不要也培养那些美德?美德不是伦常的德行,美德是上帝自身的圣洁属性。我们藉着培养美德,参与在那些圣洁性情中。

我们藉此得像上帝,还可以看见上帝─那是人性终极满足的时刻。信心不是静态坐着等!有时,有信心的人要打仗;有时要勇敢出价买地;有时要为别人的沈沦向上帝恳求,跟上帝讨价还价;有时要顺服神上祭坛,不跟祂讨价还价。无论是静,是动,都在信靠。无论做什幺,或不做什幺,都说:主啊!愿你的旨意成就。

我们也会走完我们的一生,来到最后一站。有的人会被上帝称许,因为他以信心顺服上帝的旨意。有人在人前过得很风光,但在上帝眼中可是糟透了,因为他们多数时刻在顺服自己的慾望和骄傲而活。

但是不要怕你的信心不够,得不着上帝的赏赐。亚伯拉罕的信也在逐渐成长的过程,也有因人性限制,做出不理想的选择。但上帝看见他的内心愿意顺服,就以大能的手帮助他脱离危机。重点不在于我们的成功频率多高,而在于你愿不愿意恆久顺服上帝的旨意?哲学家祈克果说的是:让上帝来帮助我们,那是人类最大的成就。

(本系列完)

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